lunes, 26 de septiembre de 2011

Pruebas con fechas


En los últimos días me encontré dos veces conversando sobre pruebas que incluyen fechas: en el curso sobre Fitnesse, con pruebas funcionales, y con mis compañeros en UTI SIS con TDD.
Ambas conversaciones me hicieron repensar este tema, y aprovecho para volcar mi visión actual.

¿Por qué es especial la prueba que involucra a fechas?

Hay otras razones, pero en este post me centraré en la dependencia con la fecha del sistema. Esta dependencia puede darse en dos situaciones:
  • crear la entidad o realizar una acción sobre la misma (emitir un documento legal, como un cheque o una factura), que asigna la fecha del sistema a algún campo de una entidad u objeto de la aplicación.
  • consultar a la entidad u objeto, siendo el resultado de la consulta dependiente de la fecha (posiblemente la fecha actual).
Ejemplos:
  • Un cheque se emite al día de hoy (fecha de emisión), y vence en 30 días.
  • Quiero consultar si puedo depositar el cheque (no debe estar vencido).
Si hacemos pruebas que tengan dependencias sobre un elemento que no podemos controlar (en este caso el paso del tiempo), nuestras pruebas van a ser poco robustas (como pruebas unitarias).
Si quiero probar el sistema completo, me puede interesar explicitar el uso de las fechas de diferentes servidores. Estaría haciendo prueba de integración en vez de prueba unitaria.

¿Que alternativas tengo?

  1. Usar los datos de la prueba de manera que el estado o condición a probar sea válida al día de hoy.
    • En el caso del cheque, es fácil probar si el cheque puede depositarse (no está vencido), ya que si creamos un cheque hoy, seguro está dentro del período.
    • Probar el caso de cheque vencido es más complejo: quizás puedo modificar la fecha en la base de datos.
    • Se puede tener una generación automática de datos de prueba de manera que se cumplan las condiciones deseadas.
  1. Disponer de una manera de modificar la fecha que toma el sistema como fecha actual.
    • Se puede tener los datos con fechas fijas y lo que se cambia es la fecha simulada del sistema. Se requiere cambiar al sistema, para probarlo.
  1. Ampliar la funcionalidad de manera de recibir la fecha de referencia (en vez de tomarla del sistema)
    • Es conflictivo si el cliente no siente esto como necesario, parece ser complejidad adicional, sólo algo para facilitar las pruebas.
    • Generalmente sirve para el caso de las consultas, no de la generación.
  1. Realizar pruebas relativas.
    • No usar valores absolutos de fechas u horas. Esto tiene el inconveniente que (similar al caso 1), que no se puede acelerar el paso del tiempo: por ejemplo, si mi datos tiene precisión de días, y quiero probar el próximo día.

Ejemplos

Alternativa 1

TDD

El siguiente ejemplo, en PHP, muestra como se preparan los datos para las pruebas relacionadas con cursos, en la que hay 4 fechas (inicio y fin de la inscripción, inicio y fin del curso). Los primeros 4 números 'datos' son días relativos al día de hoy.
La función __creaCurso traduce entre valores relativos de las fechas y los valores absolutos con que se quiere probar.

function testCursosActuales() {
$pruebas = array(
array('datos' => array( 1, 1, 3, 3,false,false), 'actual' => False),
array('datos' => array( 1, 1, 3, 3,true,false), 'actual' => True),
array('datos' => array( 0, 0, 2, 2,true,false), 'actual' => True),
array('datos' => array(-1,-1, 1, 1,true,false), 'actual' => True),
array('datos' => array(-1,-1, 1, 1,true,true), 'actual' => True),
array('datos' => array(-2,-2, 0, 0,true,true), 'actual' => True),
array('datos' => array(-3,-3,-1,-1,true,true), 'actual' => False),
array('datos' => array(-5,-3,-1,-1,false,true), 'actual' => False)
);
foreach($pruebas as $prueba) {
$id = $this->__creaCurso($prueba['datos']);
$this->assertEqual($prueba['actual'], $resultado);
}

Fitnesse

Dentro de una página se puede usar !today, que se reemplaza por la fecha / hora actual. También se pueden poner fechas relativas (!today -1).

Alternativa 2

En este caso, la forma de cubrir esto es la Inversión de Control / Inyección de Dependencias. Se debe utilizar el servicio de obtención de día y hora actual a traves de una capa de abstración, de manera de poder reemplazarlo por una implementación controlada por las pruebas. Un ejemplo de esto se muestra en el capítulo 15 del libro FIT for Developing Software.
El SUT debe estar preparado (o debemos poder modificarlo para) para recibir la referencia al servicio.

Alternativa 3

En muchos casos el usuario pide funcionalidad que depende de la fecha actual, pero esa funcionalidad podría generalizarse para una fecha abitraria, con valor de negocio. Por ejemplo, cheque a depositar. Tiene sentido con fecha de hoy, pero si puedo poner fechas futuras, ayuda a la planificación.
Se puede evitar el aumento de la complejidad para el caso más usado con valores por defecto apropiados.

Alternativa 4

Puedo probar que un evento esté en intervalos temporales. Por ejemplo si quiero probar que un registro de auditoría es correcto, puedo almacenar el horario previo y posterior a la operación, y verificar que el registro esté dentro de ese intervalo.

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