lunes, 28 de diciembre de 2015

Ya no estamos en testing Kansas

Nota: El título hace referencia a "We're not in Kansas anymore", del Mago de OZ.


¿Dónde estamos?

La agilidad surgió como una revolución de una clase oprimida; la de los programadores que lucharon para liberarse de los Project Managers.

Han pasado 15 años desde el Agile Manifesto. La revolución ha cumplido su objetivo. Los programadores lograron ser reconocidos como miembros igual de importantes dentro de los equipos de desarrollo. Pero, ¿Qué pasó con los testers?

En el primer proyecto ágil en el que participó uno de los autores, el grupo estaba cambiando su forma tradicional de desarrollo de software a una dinámica ágil. Era inicialmente un grupo compuesto por tres equipos de programación y uno de testing.
Durante el cambio, algunas personas del equipo de testing se sumaron a los programadores para formar equipos de desarrollo que incorporen la calidad desde el inicio. Pero el cambio no fue completo, los testers se ocuparon en acercarse a los programadores automatizando pruebas. Pero en los últimos dos días de cada sprint, cuando se corrían las pruebas finales (automáticas y manuales) antes de liberar el producto, algunos miembros del equipo no tenían respiro (los testers), mientras otros miembros del equipo se dedicaban a jugar al Counter Strike. Eso sí, con auriculares para no molestar. En este contexto, donde la calidad esperaríamos que fuera interés de todos, las tareas de testing no las toman los programadores.
La historia que contamos muestra una implementación incompleta del enfoque Whole Team o equipo completo. Pero ¿qué pasa si logramos una buena implementación? Si todos los miembros del equipo se ocupan de la calidad, entonces ¿el tester desaparece?


El rol de tester en un equipo ágil

Si definimos lo que somos por lo que hacemos (testeo, por lo tanto soy tester) no sólo nos auto-limitamos en nuestro crecimiento personal sino que además limitamos la capacidad de nuestro equipo para encarar desafíos.  

El equipo debe tener los conocimientos y capacidad para testear, los cuales no necesariamente deben estar centralizados en una persona, sino que pueden ser parte de un rol y ese rol puede estar distribuido en varios miembros del equipo. De esta manera todo el equipo es responsable de la calidad.

El rol de testing ágil tiene algunas diferencias con el testing tradicional. En lugar de una persona exclusivamente preocupada por el detalle, el rol de testing ágil ajusta el nivel de detalle según el análisis que se esté realizando. En lugar de enfocarse en probar el producto, se ocupa en que el producto se construya con calidad.

En el testing ágil además de ser importante probar que hicimos lo que nos pidieron, resulta central considerar las razones y el contexto en el que nos lo pidieron. De esta manera, puede detectarse si estamos logrando el objetivo original, si tenemos la oportunidad de lograr un producto que exceda las expectativas y en general, sí mantenemos la mirada en la visión y los pies en la tierra. Luego, podemos distinguir el grado de importancia de los distintos temas identificados y tomar decisiones considerando esa guía: ¿Qué nos acerca a la visión? ¿Qué nos dificulta avanzar?
En resumen, consideramos que las siguientes características resultan centrales para el rol de testing ágil:

  • Comprender la visión de negocio: ¿Que proceso de negocio es el prioritario? ¿Cuáles son los objetivos y sus métricas relevantes que cierta funcionalidad intenta mejorar?
  • Conocer el proceso de desarrollo: Dentro del rol de testing ágil está trabajar continuamente para que la calidad esté incorporada al proceso de desarrollo. Si detectamos un problema en el ambiente de aceptación, tratemos de agregar un test para que la próxima vez se detecte en el ambiente de desarrollo. Optimizar el proceso muchas veces implica automatizar la prueba de regresión. Y avanzando por este camino, vemos que la calidad desde temprano nos permite más velocidad, como puede verse en Continuous delivery.
  • Saber cómo diseñar experimentos: Esto nos sirve para validar hipótesis del negocio (Lean Startup), para probar que estamos haciendo el producto correcto y bueno para nuestros clientes, como para mejorar nuestro proceso de desarrollo. También tenemos hipótesis sobre aspectos que afectan la calidad y hacemos experimentos probando el producto.
  • Conocer sobre testing en sí mismo: Es más fácil conseguir capacitación sobre programación o gestión de proyectos que sobre testing. Hay poca bibliografía y poco tiempo dedicado a la mejora del testing (katas, dojos, craftsmanship). Sin embargo hay mucho para aprender: evaluar las dimensiones de variación del sistema, identificar dimensiones válidas para probar, definir si es posible probarlas de forma independiente, etc. También resulta necesario conocer las diferentes heurísticas de prueba, los problemas comunes que dependen de la tecnología usada e identificar el conjunto que es posible probar en cada momento del desarrollo.
  • Riesgos: ¿Cuál es nuestra peor pesadilla? ¿Cuáles son las formas en que se puede romper el producto?¿Qué podemos perder, vidas, dinero, clientes? Las respuestas a estas preguntas nos orientan tanto en la definición de alcance de las pruebas como para su priorización. Conociendo los riesgos podemos elegimos cómo manejarlos. Tomar riesgos en forma controlada nos permite ir más lejos más rápido y ser más innovadores, que si quisiéramos evitar todos los riesgos. Ver mi post anterior sobre el tema.

¡Cómo que en la lista no está ...!

Algunas dudas surgen de esta enumeración: ¿qué pasa con la automatización de la prueba, la usabilidad, la seguridad?
En un equipo de desarrollo ágil es bueno que todos se ocupen en aprender sobre programación, testing, usabilidad, seguridad y probablemente otras cosas también. 
Automatizar, automatizar, automatizar: Es el mantra de todos los miembros del equipo. Es parte de lo que llamamos Conocer el proceso de desarrollo. Para ello es útil que todas las personas de equipo puedan escribir scripts al respecto, pero no necesariamente ser todos expertos en herramientas. Como testers, podemos trabajar de a pares con los expertos.
Pero no todos tienen que ser expertos en todo. Nos parece útil, por lo tanto, dejar esos temas en otros roles. Cada persona desarrolla su especialidad, profundizando y participando de comunidades de práctica. Además, aprende de sus compañeros de equipo sobre otras áreas. Entonces una persona que cubre principalmente el rol de testing, puede además conocer sobre programación lo suficiente como para automatizar situaciones normales y pedir ayuda ante problemas técnicos complejos.

¿Pero es tan distinto el testing en ambientes ágiles del testing tradicional?
Una pregunta que naturalmente surge es: ¿Cuáles de estas características no están en el rol tradicional?¿Son exclusivas del rol del testing en un ámbito ágil?

Consideramos que ninguna de las actividades es demasiado novedosa, por lo que podríamos identificar actividades equivalentes en el marco del testing tradicional. Y encontramos dos diferencias: 

No hay en el equipo una persona cuya única tarea sea probar y que concentre toda la prueba necesaria. Sí se encuentra definido un rol, que cubierto por diferentes personas, con distinto grado de involucramiento. Así es posible compartir más tiempo con otros y esto da lugar a más oportunidades de aprender, crear e innovar.

¿Y ahora qué?
Considerando la diversidad de conocimientos necesarios para cubrir de manera completa el rol del testing, es posible identificar quienes son los miembros del equipo más adecuados para cubrir esas necesidades y que ellos se interesen, no sólo por profundizar el conocimiento sobre esos temas, sino además compartirlos con los compañeros de equipo
.

Una forma es a través de lecturas. Mi lista personal de libros: Agile Testing, More Agile Testing, Explore It!, How Google Tests SoftwareThe Domain Testing Workbook, Continuous Delivery.

Además, junto con Natty y Ángel realizamos cursos on line de Agile Testing.


Origen del post y agradecimientos

Este post es uno más, dentro de mi búsqueda sobre el testing (ver lo que opinaba en 2009). Entre 2014 y 2015 presenté algunas de estas idea en JAIIO 43, Ágiles 2014 (en Open Space con Juan Diego Vasco Moncada), CAS2014 (ver la presentación más abajo) y Agile 2015.
Gracias a Natty Davidovich (), Ángel Nuñez Salazar () y Nico Paez () por las discusiones, revisiones y aportes a este post y a mi comprensión del testing.


Publicar un comentario en la entrada